Anonim

Vrijeme čitanja 5 minuta

Bessie Stringfield uspjela je svladati sve nedaće i ušla je u Motociklističku dvoranu slavnih kroz velika vrata. Došlo je vrijeme da potražimo lik "Kraljice motocikla iz Miamija".

Uspjela je biti pionirka u mnogim aspektima, unatoč tome što su imale sve karte. U 40-ima i 50-ima, kad su žene u Sjedinjenim Državama praktički bile prepuštene kućanskim poslovima, bilo u braku ili u kućnoj službi, Afroamerikanka Bessie Stringfield uspjela je pogoditi dobar akcelerator i projuriti kroz Vaš Harleyev motor na cestama Floride i diljem zemlje kojim je sam putovao čak osam puta.

Zajednička publikacija Shell-a? (@ cshelgol1) 8. veljače 2016. u 7:20 PST

Kao što odgovara velikim mitovima, postoji prva zbrka u prvim godinama Bessijevog života. Prema službenim podacima, rođen je u ožujku 1912., a njegovi najneposredniji potomci (nećaci, budući da nije imao djece) govore da se njegovo rođenje dogodilo u Edentonu u Sjevernoj Karolini, plodu bračnog para kojeg su tvorila dva crna Amerikanca: Maggie Cherry i James White

Ali Bessie je uvijek radije prvih godina svoje biografije bojila određenim Dickensonovim bojama. Prema sebi, rođena je u Kingstonu ( Jamajka ), kći međurasnog para. Bila je siroče kao majka kad je bila vrlo mlada, nakon što ju je otac ostavio na ulici u Bostonu. Usvojila ga je irska katolička žena koja se prema njoj odnosila poput kćeri i to u tolikoj mjeri da mu je dala motocikl kada je imala samo 16 godina.

Suočeni s toliko zbrke (postoje i druge verzije koje su postavile njegovo rođenje 1911.), nema sumnje da je ovaj prvi motocikl ušao u njegov život 1928. godine . Bio je indijski izviđač i svoje je početke označio kao strastveni biciklista.

Bessie Stringfield udavala se i razvodila šest puta usvojivši prezime svog trećeg supruga. Tijekom Drugog svjetskog rata radio je za vojsku kao motorizirani glasnik, održavajući svoj civilni status. Do tada je imao Harley 61, prvi od 27 koje bi imao tijekom života.

Radila je kao sluškinja u nekoliko kuća, uključujući onu Roberta Scotta Thomasa, koji je u to vrijeme bio dijete, a danas u dobi od 72 godine, sjeća se nevjerojatnih priča za koje je Bessie tvrdila da je glumila i očarala ga. Poput svojih putovanja po jugu Sjedinjenih Država, područja u kojem je prevladavala rasna segregacija, i ona se usudila osporiti takozvane zakone o Jim Crow-u koji su ostali na snazi ​​do 1965. i čiji je moto "odvojen, ali jednak".

To je dovelo do progona bandi biciklista ili nisu imali mogućnost boravka u nekim ustanovama. Bessie je spavala više puta na svom motoru na benzinskim stanicama, ali uvijek je čvrsto stajala, kako je sama rekla, zbog svoje nepokolebljive vjere u Boga, koju je nazivala "Čovjekom u visini".

Dijeljeni post @shewolfmotoco 28. svibnja 2018. u 12:43 PDT

Kako bi platio dio svojih putovanja, Stringfield je tijekom karnevala došao nastupiti na popularnoj atrakciji Wall of Death. Njegov zadatak bio je voziti svoj motor u zatvorenom kružnom kućištu, doslovce se penjući zidinama na radost bolesne javnosti.

Jednom prilikom pobijedio je u utrci, a nagradu mu je oduzelo skinuvši kacigu i provjerivši da je to žena, neuspjeh koji je prevladao golemim osmijehom i još većim dostojanstvom. Iako nije sve bilo nesretno u njegovom užurbanom životu.

Robert Scott Thomas, nasljednik toga što nema djecu iz Stringfielda, sjeća se kako se jednom pojavila motorizirana junakinja sa svojim Harley-Davidsonom savršeno polirana na vratima svoje škole kako bi odabrala njega i brata. Sva djeca su htjela jahati i postala je velika zavist ostalih razreda.

Njezina starija braća nikada nisu dobro prihvatila Bessieinu naklonost prema motociklima, iako su je nećaci idolizirali kao gotovo mitski lik. Bila je to jedna od cestarina koje je morao platiti za predujam u svoje vrijeme, čak je i kružilo među njegovim potomcima legenda da je radio za Savezni istražni biro i da se mora odseliti od svoje obitelji kako bi je zaštitio.

1950-ih Bessie Stringfield nastanila se u Miamiju nakon što je provela sezonu u Indiani. Diplomirao je i radio kao medicinska sestra, osim što je osnovao motociklistički klub Iron Horse. Tamo je brzo počeo biti poznat po nadimku Kraljica motociklističkog motocikla i vidio je kako povećavaju svoju slavu i ugled.

Četiri desetljeća bila je lokalna slavna osoba koja je šetala ulicama obloženim palmama na leđima Harley-Davidson. Čak je i u starosti bio odlučan u vožnji motociklom, usprkos ograničenjima koja su liječnici nametnuli zbog bolesti srca.

Miami 1950

Bessie je vladala asfaltom u Miamiju četiri desetljeća na leđima njezina Harely-Davidsona © Getty Images

Bessie Stringfield preminula je 16. veljače 1993. u 82. godini i postala je mit za nekoliko aspekata: njezina borba za ženska prava, njena borba za ravnopravnost crne rase i napori da se motociklizam približi ljudi.

Sve je to radio radeći ono što mu se najviše dopalo: osjećajući se slobodno vozeći svoj motor. 2000. godine Motociklistička dvorana slavnih utemeljila je Memorijsku nagradu Bessie Stringfield kako bi priznala doprinose u području ženskog motociklizma, a dvije godine kasnije i sam Stringfield postao je dvorana posmrtno.

Njegovo naslijeđe također je živo pet godina na Godišnjoj Bessie Stringfield All Female Ride, motociklističkoj utrci za žene održanoj tek sredinom lipnja (ove će se godine održati 22.), a vozi 1, 238 kilometara koje razdvaja Atlanta iz Milwaukeea . Sigurno bi Bessie Stringfield stisnula gas i ponosno se nasmiješila.

Moto South Beach Miami

Miami, grad u kojem je Bessie vladala na dva kotača © Getty Images